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A Planetary Resources dá um passo gigante em direção à mineração espacial

A Planetary Resources dá um passo gigante em direção à mineração espacial



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Quarenta e seis anos atrás, Neil Armstrong deu aquele pequeno passo para um homem; aqui em 2015, essa jornada deu alguns passos épicos. A missão New Horizons está reunindo dados sem precedentes de Plutão e outros Objetos do Cinturão de Kuiper - E como se isso pudesse ser superado - a Planetary Resources dá um passo gigante em direção à mineração espacial.

[Fonte da imagem: Recursos Planetários]

Localizada em Redmond, uma pequena cidade a leste de Seattle, no estado de Washington, a empresa foi fundada em 2009 e projetada desde o início como um esforço para minerar asteróides de forma lucrativa como matéria-prima; em 2011, eles abriram suas portas. Fundada por Eric Anderson e Peter Diamandis, ambos veteranos em empreendimentos de exploração espacial comercial, a equipe da empresa inclui veteranos da NASA, JPL e várias outras empresas do setor privado, consultores como o astronauta Thomas Jones e James Cameron, e investidores de alto poder, como Sir Richard Branson.

[Fonte da imagem: Recursos Planetários]

A Planetary Resources vê os asteróides não apenas como a chave para o futuro da exploração espacial, mas como o principal veículo para "permitir que a humanidade se torne uma espécie multiplanetária próspera". Embora a visão popular do que pode ser extraído no espaço sempre tenha sido os metais preciosos, o verdadeiro gerador de dinheiro pode muito bem ser recursos muito mais simples - água e hidrogênio, os blocos de construção essenciais do combustível de naves espaciais. Como é feito agora, tirar o combustível da superfície da Terra e colocá-lo em órbita é o motivo pelo qual custa tanto quanto custa; como a empresa aponta, uma vez lá em cima, meio quilo de combustível terrestre "vale mais do que meio quilo equivalente de ouro". Se a extração de recursos de asteróides adequados for possível, isso irá reduzir radicalmente o custo de abastecimento de espaçonaves e, como tal, de exploração prolongada no espaço.[Fonte da imagem: Recursos Planetários]

Claro que existem, de fato, metais preciosos em certos asteróides, e esses também são um recurso desejável. Tome a platina como exemplo; há uma grande necessidade disso em nossa economia moderna, para tudo, desde conversores catalíticos até eletrônicos e vidro. Como a Planetary Resources aponta de uma maneira quase insincera - "as principais fontes de metais do grupo da platina estão concentradas na África do Sul e na Rússia, tornando-se cada vez mais difíceis de acessar com o tempo". - Concedido, e de fato outra fonte viável de metais estratégicos certamente seria um benefício para os EUA e seus aliados econômicos globais.

[Fonte da imagem: Recursos Planetários]

Para minerar asteróides com sucesso, os certos precisam ser identificados. 'Certo' neste sentido significa conter os elementos que desejamos e ser um alvo viável próximo à Terra. Em 2013, a empresa arrecadou mais de 1,5 milhão de dólares em uma campanha bem-sucedida no Kickstarter para lançar o ARKYD, o "primeiro telescópio espacial público do mundo". Colocar em órbita um telescópio privado e controlado é um passo claro e definitivo para responder à pergunta óbvia - Como procurar asteróides com a intenção de lucrar com eles, quando virtualmente todos os grandes telescópios terrestres ou espaciais são propriedade de governos, instituições educacionais , ou suas subsidiárias. A empresa já identificou uma série de alvos viáveis, vários dos quais são descobertas bastante recentes; existem cerca de 9.000 candidatos próximos da Terra conhecidos para escolher.[Fonte da imagem: Recursos Planetários]

Então - quão próximos, quão realistas são os objetivos dos Recursos Planetários de minerar um asteróide? Muito mais perto do que estavam antes de 16 de julho, quando o refluxo Arkyd 3 foi implantado da Estação Espacial Internacional. O termo 'reflight' é um pouco incorreto, porque o primeiro Arkyd 3 nunca foi lançado por conta própria; foi destruído em outubro do ano passado, quando o foguete de reabastecimento Antares que o carregava, e construído pela Orbital Sciences Corporation, explodiu logo após o lançamento. O Arkyd 3 Reflight é uma missão de 90 dias dedicada a testar os sistemas de propulsão, comunicação, aviônica e energia que serão empregados em futuros voos dedicados à mineração. A empresa buscou uma abordagem de custo relativamente baixo para missões, e esta não é exceção; não seria estranho chamar isso de micro-satélite, como você pode ver na imagem abaixo.

[Fonte da imagem: Recursos Planetários]

Por menor que seja a pegada do Arkyd 3, esse lançamento é um pequeno passo para uma empresa a caminho de seu próprio salto gigante.

[Fonte da imagem: Recursos Planetários]

Escrito por Eben M. Atwater


Assista o vídeo: Mineração Espacial (Agosto 2022).