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Nova vida para a conversão de energia térmica do oceano (OTEC)?

Nova vida para a conversão de energia térmica do oceano (OTEC)?


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Uma nova usina de energia no Havaí está usando um processo de energia renovável que anteriormente se provou impopular devido aos seus baixos níveis de eficiência. A conversão de energia térmica do oceano (OTEC) utiliza a diferença de temperatura entre águas profundas e frias e águas rasas e quentes para fazer funcionar um motor térmico para gerar eletricidade. É um sistema de geração de eletricidade de carga básica que fornece eletricidade o dia todo, o ano todo. Infelizmente, o processo não é muito eficiente porque o diferencial de temperatura é bastante pequeno. Isso significa que sua viabilidade econômica é mínima.

A teoria por trás do OTEC surgiu por volta de 1881, quando um físico francês chamado Jacques Arsene d'Arsonval desenvolveu o conceito. Isso foi então assumido por seu aluno, Georges Claude, que construiu a primeira fábrica OTEC do mundo em Cuba em 1930. Infelizmente, ela foi destruída por uma tempestade logo após sua construção. Várias fábricas menores apareceram, mas a OTEC nunca foi realmente de interesse até os anos 70 e 80, e mesmo assim por um curto período devido à queda dos preços do petróleo.


OTEC explicou [Fonte da imagem: Laboratório Nacional de Energia Renovável (NREL)]

Apesar dessa história pouco inspiradora, a OTEC pode contribuir potencialmente para o fornecimento de energia de carga básica. Pelc e Fujita (2002) concluíram que o processo poderia gerar até 88.000 terrawatt horas por ano de energia sem afetar a estrutura térmica do oceano e em 2010 uma tecnologia semelhante à OTEC foi usada para desenvolver um motor térmico capaz de alimentar um motor não tripulado submarino indefinidamente.

A nova usina no Havaí foi construída pela Maki Ocean Engineering, que espera gerar energia suficiente para até 120 residências. O sistema utiliza amônia, que tem baixo ponto de ebulição em comparação com outros líquidos e que passa por canos cercada por água quente. Isso faz com que a amônia evapore em um gás que, por sua vez, alimenta uma turbina, gerando energia. O processo é revertido com o uso de água gelada tirada da água a uma profundidade de 900 metros para transformar a amônia de volta em sua forma líquida, alimentando novamente as turbinas.

A nova planta está instalada atualmente no Laboratório de Energia Natural da Autoridade do Havaí (NELHA), mas a empresa quer levá-la mais longe no Oceano Pacífico, reduzindo assim a distância que a água tem que percorrer ao ser bombeada para o sistema. Maki acredita que 12 dessas usinas poderiam abastecer todo o Havaí.

Uma das grandes vantagens é que este sistema é capaz de operar sem picos ou depressões no abastecimento, porém a planta ainda está em seus estágios iniciais de testes, embora existam projetos semelhantes atualmente em operação no Japão e na Coréia do Sul. A usina no Havaí serve apenas para pesquisa, o que é bom porque, na verdade, ela produz apenas cerca de 100 quilowatts de energia, e a maior parte disso é usada pelas bombas. A principal função da planta é testar trocadores de calor, que tendem a ser bastante caros. Maki diz que quando um gerador é adicionado, a planta será capaz de projetar um sistema de controle automático, melhorando assim o desempenho da planta e as previsões de custo para projetos de planta comercial.

Luis Vega, do Centro Nacional de Energia Renovável Marinha do Havaí, acredita que a primeira usina em grande escala a usar OTEC poderia ser o projeto de 16 MW de Nova Energia para Martinica e Overseas (NEMO), a ser construído na costa da Martinica. Esta é uma colaboração entre duas empresas sediadas em Paris, Akuo Energy e a empresa de defesa DCNS, e estará localizada a cerca de 5 km da costa da Martinica. Será capaz de fornecer cerca de 11 MW de energia à ilha com os restantes 5 MW a alimentar a central e as bombas. A construção do projeto está prevista para começar no próximo ano, com previsão de início da operação comercial em quatro anos. Segundo Emmanuel Brochard, da DCNS, será a primeira planta da OTEC em escala industrial em operação.

“O sucesso do projeto NEMO é uma fonte de orgulho para a Martinica e todas as regiões francesas no exterior”, disse o presidente-executivo da Akuo Energy, Eric Scotto, em declarações à reNEWS. “Esta decisão a nível europeu consolida o desenvolvimento do nosso grupo nas regiões tropicais insulares, na tecnologia de energias marinhas renováveis ​​mais adequada para estas áreas específicas.”


Assista o vídeo: Palestra Aproveitamento da Energia dos Oceanos, com o engenheiro Claudio Olinto. (Fevereiro 2023).