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Corais impressos em 3D podem salvar recifes de coral e ajudar na produção de energia

Corais impressos em 3D podem salvar recifes de coral e ajudar na produção de energia


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Pesquisadores da Cambridge University e da University of California, San Diego, imprimiram em 3D estruturas inspiradas em corais que poderiam ajudar os recifes de coral e a produção de energia. Os novos corais biônicos são realmente capazes de cultivar algas microscópicas.

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Imitando recifes de coral

"Os corais são altamente eficientes na coleta e no uso de luz", disse o primeiro autor, Dr. Daniel Wangpraseurt, Marie Curie Fellow do Departamento de Química de Cambridge. "Em nosso laboratório, procuramos métodos para copiar e imitar essas estratégias naturais para aplicações comerciais."

Para conseguir isso, os pesquisadores usaram uma técnica rápida de bioimpressão 3D. Esta técnica pode recriar as estruturas detalhadas que imitam a complexidade dos tecidos vivos e pode imprimir estruturas com resolução em escala de micrômetro em apenas alguns minutos. Essa velocidade é crucial para a sobrevivência de estruturas que incorporam células vivas.

"A maioria dessas células morrerá se usarmos processos tradicionais de extrusão ou jato de tinta, porque esses métodos levam horas. Seria como manter um peixe fora da água; as células com as quais trabalhamos não sobreviverão se forem mantidas também muito longe de seus meios de cultura. Nosso processo é de alto rendimento e oferece velocidades de impressão realmente rápidas, por isso é compatível com células humanas, células animais e até células de algas neste caso ", disse o co-autor sênior Professor Shaochen Chen, da UC San Diego.

Explorando corais vivos

A equipe usou tomografia de coerência óptica para escanear corais vivos e recriá-los em designs impressos em 3D. A bioprinter 3D foi feita sob medida pelos pesquisadores e utilizou luz para imprimir estruturas em microescala de coral em segundos.

"Ao copiar o microhabitat hospedeiro, também podemos usar nossos corais bioimpressos em 3D como um sistema modelo para a simbiose coral-algas, que é urgentemente necessária para entender a quebra da simbiose durante o declínio do recife de coral", disse Wangpraseurt.

Os pesquisadores agora argumentam que há muitas aplicações para sua nova tecnologia.

"Recentemente criamos uma empresa, chamada mantaz, que usa abordagens de colheita de luz inspiradas em corais para cultivar algas para bioprodutos em países em desenvolvimento. Esperamos que nossa técnica seja escalonável para que possa ter um impacto real no setor de bio algas e em última análise, reduzir as emissões de gases de efeito estufa que são responsáveis ​​pela morte dos recifes de coral ", concluiu Wangpraseurt.


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