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As montanhas australianas ainda estão crescendo, revelam as rochas da caverna

As montanhas australianas ainda estão crescendo, revelam as rochas da caverna



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A Austrália é tipicamente retratada como um continente antigo e dócil com pouca ou nenhuma atividade geológica, mas novas pesquisas mostram que a terra isolada dos cangurus permanece geologicamente ativa - com várias montanhas ainda se projetando para o céu, de acordo com um estudo da Universidade de Melbourne.

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As montanhas da Austrália estão ficando fortes

O estudo mostra como partes das Terras Altas Orientais de Victoria - que inclui locais de esqui populares como o Monte Buller e o Monte Baw Baw - podem ter apenas cinco milhões de anos, em vez dos 90 milhões como se pensava anteriormente.

John Engel - um dos quatro cientistas do Grupo de Geoquímica de Isótopos na Escola de Ciências da Terra que estudou estalactites, estalagmites e pedras de fluxo na área - foi explorar as cavernas de Buchan para desenvolver suas descobertas.

"Pelo menos 250 metros de altura adicional nas Terras Altas do Leste Vitoriano parecem ter sido ganhos nos últimos milhões de anos", disse Engel.

Com a ajuda de Parks Victoria Rangers, a equipe trabalhou em 10 cavernas e desceu por passagens sinistras tão estreitas que tiveram que rastejar e até se espremer para coletar os pequenos fragmentos de "entulho" de espeleotema para trazer para o laboratório. Uma vez recuperado, os escombros da caverna foram examinados com datação U-Pb radiométrica para estabelecer a idade geológica.

"Nossa pesquisa mostra uma tendência clara entre o espeleotema mais antigo (idade da caverna) e a altura na paisagem", disse Engel. "Os dados sugerem que a região de Buchan tem aumentado constantemente a uma taxa de 76 metros (cerca de 250 pés) a cada milhão de anos, começando pelo menos 3,5 milhões de anos atrás e continuando hoje. Isso significa que alguns espeleotemas estiveram em cavernas escuras sem serem perturbados por 3,5 milhões de anos. "

Jovem geologia em East Victoria Highlands

Evidências das cavernas ecoantes sugerem que essas Terras Altas inicialmente subiram do nível do mar há cerca de 90 milhões de anos - quando o Mar da Tasmânia entre a Nova Zelândia e a Austrália foi aberto.

Os pesquisadores acreditam que a causa do aumento mais recente na altura das montanhas ainda é debatida, mas uma teoria importante sinaliza uma rivalidade amigável entre a Nova Zelândia e a Austrália.

"As placas da Austrália e do Pacífico compartilham um limite comum e muitas das forças envolvidas neste limite podem ser propagadas para a placa australiana como estresse tectônico. Parte desse estresse induzido tectonicamente é então liberado como elevação das montanhas no sudeste da Austrália, "acrescentou Engel.

"É por isso que East Gippsland ainda pode sentir os efeitos relacionados a essas forças tectônicas. Esta modificação sutil da teoria clássica das placas tectônicas pode ajudar a explicar os pequenos terremotos frequentes observados ao longo do sudeste da Austrália."

Desvendando a história da criação da montanha

Engel observou que, embora montanhas familiares como o Himalaia e os Alpes suíços sejam apreciadas por sua aparência, desenterrar as histórias ocultas em torno de como e quando as montanhas surgem oferece uma visão mais profunda e um senso de apreciação por algo altamente pesquisado no campo científico da geologia.

"Nossa pesquisa mostra um método novo - e bastante único - para medir a elevação de montanhas. Essa técnica de usar espeleotema provavelmente também funcionará em outras cavernas em todo o mundo para regiões com atividade tectônica 'recente', oferecendo aos geólogos grandes oportunidades de compartilhar mais histórias sobre essas características impressionantes e imutáveis ​​de nossa paisagem. "

Continentes como a Austrália e a Antártica são normalmente tratados como sítios geológicos ociosos - mas com vulcões ativos no último, e a recente descoberta nas cavernas da Austrália, estamos aprendendo que não importa para onde vamos na Terra, o solo sob nosso pés a uma curta distância de um mundo selvagem e mutante de tectônica ativa.


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