Saúde

Veneno como arma, incidentes com polônio-210 e Novichok

Veneno como arma, incidentes com polônio-210 e Novichok


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Em 1898, Marie Curie e seu marido Pierre descobriram o elemento Polônio e seus isótopos radioativos. Marie Curie deu o nome de seu país natal, a Polônia. Menos de 100 anos depois, um desses isótopos radioativos, o Polônio-210, seria usado para envenenar alguém no centro de Londres.

O polônio-210 é bastante único como substância radioativa: ele emite muito pouca radiação gama, mas um grande número de partículas alfa. Como as partículas alfa não podem penetrar na pele humana, ou mesmo em uma folha de papel, o Polônio-210 é virtualmente indetectável para detectores de radiação e, portanto, um veneno ideal.

O polônio-210 só é perigoso quando ingerido ou inalado. Uma vez ingerido, ele atua atacando as células do corpo, e os cientistas estimam que um grama de Polônio-210 é suficiente para matar 50 milhões pessoas e adoecem outro 50 milhões.

Durante a guerra fria e nas décadas de 1970 e 1980, os Estados Unidos e a União Soviética estavam envolvidos no desenvolvimento de armas químicas e, em particular, agentes nervosos mortais, muitas vezes referidos como armas químicas de quarta geração.

Dos criados na Rússia, o "bad boy" era Novichok, que significa "recém-chegado" em russo. Isto é cinco para oito vezes mais mortal do que os agentes nervosos sarin ou VX, e é mais difícil de identificar. VX foi o veneno usado para matar o meio-irmão do líder norte-coreano Kim Jong-un em 2017.

Como os outros agentes nervosos, Novichok bloqueia mensagens dos nervos para os músculos. Os sintomas de exposição a Novichok incluem constrição excessiva das pupilas, perda de consciência, convulsões, náuseas e vômitos e suor abundante. Não existem antídotos conhecidos.

Aqui estão as histórias de como o Polônio-210 e o Novichok foram usados ​​para envenenar várias pessoas na Grã-Bretanha em 2006 e 2018, respectivamente, e o que as autoridades fizeram para desvendar os mistérios.

Um bule de chá realmente mortal, Alexander Litvinenko

Em 1986, o soldado russo Alexander Litvinenko foi recrutado pela agência de espionagem russa, a KGB, para se tornar um oficial de contra-espionagem. Ele passou a se especializar em atividades antiterroristas e infiltração no crime organizado.

Em 1994, Litvinenko conheceu o oligarca russo Boris Berezovsky quando ele ajudou a investigar um atentado contra a vida de Berezovsky. Ao mesmo tempo, Berezovsky controlava o principal canal de televisão da Rússia, o Channel One, e ele seria encontrado morto em sua casa no Reino Unido em março de 2013. Litvinenko começou a trabalhar como chefe da segurança de Berezovsky.

Em 1997, Litvinenko ingressou no Serviço de Segurança Federal Russo (FSB) e, em 25 de julho de 1998, ele se encontrou com o presidente russo, Vladimir Putin, para relatar a corrupção dentro do FSB. Em 17 de novembro de 1998, Litvinenko, junto com quatro outros oficiais do FSB, deu uma entrevista coletiva confirmando as alegações feitas por Berezovsky de que o FSB estava por trás de um atentado contra sua vida.

Litvinenko foi imediatamente demitido e, em outubro de 2000, fugiu da Rússia, junto com sua família, para a Turquia, onde se candidatou a asilo na embaixada dos Estados Unidos. Quando seu pedido foi negado, Litvinenko voou para Londres e pediu asilo político lá. Seu pedido foi concedido em 14 de maio de 2001.

Litvinenko tornou-se cidadão britânico em outubro de 2006 e escreveu vários livros sobre as condições na Rússia, incluindoExplodindo a Rússia: terror vindo de dentro e Lybyanka Criminal Group. Ele acusou o presidente russo Vladimir Putin de ordenar o assassinato de Anna Politkovskaya, uma jornalista russa morta em seu apartamento em Moscou em outubro de 2006.

Em 1 de novembro de 2006, Litvinenko tomou chá com dois homens, Andrey Lugovoy e Dmitry Kovtun, no Millennium Hotel em Grosvenor Square, Londres. Lugovoy era o ex-chefe de segurança do canal de TV russo ORT, e Kovtun era um empresário russo.

Litvinenko pediu um bule de chá, e o garçom mais tarde diria ao Telégrafo jornal que ele foi distraído por Lugovoy e Kovtun enquanto entregava um gim com tônica e um bule de chá na mesa, e que ele pensava que algo havia sido borrifado no bule de chá.

Mais tarde, os investigadores encontraram Polônio-210 na mesa, na cadeira de Litvinenko, no chão e em uma foto que estava pendurada acima de onde Litvinenko estava sentado.

Um carro em que Litvinenko dirigiu mais tarde naquela noite tinha tanta radioatividade que teve de ser descartado. Tudo o que Litvinenko tocou em sua casa nos três dias seguintes foi contaminado, e a casa ficou inabitável mesmo seis meses depois.

No dia seguinte à reunião, Litvinenko começou a apresentar vômitos e diarreia graves e foi internado no University College Hospital de Londres, onde seu sangue e urina foram testados para radiação.

Havia apenas um pequeno pico de raios gama, na energia de 803 quilo-elétron volts (keV), e foi apenas por acidente que um cientista que fizera parte do programa da bomba atômica da Grã-Bretanha estava no laboratório naquele dia. Ele imediatamente reconheceu o pico de raios gama como vindo da decadência radioativa do Polônio-210.

Os investigadores da Agência de Proteção à Saúde da Grã-Bretanha (HPA) entraram em ação. Seu campo de ação eram doenças infecciosas, produtos químicos, ameaças radioativas, armas biológicas e novas tecnologias. Agora que os investigadores sabiam o que estavam procurando, foram capazes de seguir literalmente a trilha de "migalhas de pão" de Polônio-210 em torno de Londres.

Eles descobriram que Lugovoy e Kovtun haviam feito duas tentativas anteriores de envenenar Litvinenko, uma em 16 de outubro de 2006 e outra em 25 de outubro de 2006. Uma análise do quarto de hotel masculino mostrou que o contêiner contendo o Polônio-210 havia vazado e que eles usaram toalhas de hotel para limpar os vazamentos. Antes de voar para a Rússia, eles descartaram o Polônio-210 no banheiro do quarto do hotel.

Além do hotel, Lugovoy e Kovtun deixaram vestígios de Polonium-210 em um bar, um restaurante, dentro de táxis e em quatro aviões. Ao todo, os investigadores testaram 733 pessoas para envenenamento por Polônio-210, e 17 foram considerados levemente contaminados.

Felizmente, o Polônio-210 tem meia-vida de apenas 138 dias, e decai para o isótopo estável chumbo-206 de forma relativamente rápida.

Durante três agonizantes semanas no hospital, Litvinenko mudou do homem visto no lado esquerdo da foto acima para o homem à direita. Em 22 de novembro de 2006, Alexander Litvinenko morreu, deixando esposa e três filhos. Ele está enterrado no cemitério de Highgate, no norte de Londres. Em 28 de maio de 2007, o Ministério das Relações Exteriores da Grã-Bretanha apresentou um pedido formal à Rússia para a extradição de Andrey Lugovoy para enfrentar as acusações pelo assassinato de Litvinenko. Esse pedido foi negado.

Um bom almoço e então, Sergei e Julia Skripal

Durante a década de 1990, Sergei Skripal foi oficial da Diretoria Principal de Inteligência da Rússia (GRU). Ele também era um agente duplo, trabalhando para o Serviço de Inteligência Secreta do Reino Unido.

Em dezembro de 2004, Skripal foi preso em Moscou e, dois anos depois, foi condenado por alta traição e sentenciado a 13 anos de prisão. Então, em 2010, os EUA descobriram o Programa Ilegais.

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Como algo saído da série de TV Os americanos, dez agentes adormecidos russos foram presos nos EUA em 27 de junho de 2010. Uma troca de prisioneiros foi arranjada e, em 9 de julho de 2010, os dez agentes russos foram trocados por quatro russos, três dos quais haviam sido condenados por alta traição.

Skripal estabeleceu-se na cidade inglesa de Salisbury e tornou-se cidadão britânico. No domingo, 4 de março de 2018, sua filha Yulia, de 33 anos, o visitou da Rússia. Os Skripals pararam em um pub para tomar uma bebida e depois almoçaram tarde em um restaurante local. Eles saíram do restaurante às 15h35 e, às 16h15, uma chamada foi recebida para os serviços de emergência.

Ambos os Skripals foram encontrados sentados eretos, mas inconscientes, em um banco no centro de Salisbury. Yulia estava espumando pela boca. Eles foram levados para um hospital e, dado quem era Skripal, as preocupações sobre o veneno foram imediatamente levantadas.

Enquanto os investigadores lutavam para identificar o veneno que tinha sido usado nos Skripals, o policial local Detetive Sargeant Nick Bailey foi enviado para a casa de Skripal. Ele usou a maçaneta da porta da frente para entrar.

Em três dias, Bailey também estava mortalmente doente e foi levado ao hospital, onde permaneceria por mais de duas semanas. A extensão de seus ferimentos foi tal que, ao ser solto, Bailey disse: "A vida normal para mim provavelmente nunca mais será a mesma."

Investigadores do Laboratório de Ciência e Tecnologia de Defesa da Grã-Bretanha em Porton Down identificaram o veneno usado nos Skripals e Bailey como o agente nervoso Novichok. Novichok foi projetado com quatro objetivos em mente:

  • Ser indetectável para o equipamento de detecção de produtos químicos da OTAN na época;
  • Para ser impermeável ao equipamento de proteção química da OTAN;
  • Para ser seguro de manusear; e
  • Para contornar a lista de precursores controlados da Convenção de Armas Químicas.

Até 2016, pouco se sabia sobre a Novichok. Então, químicos iranianos o sintetizaram e publicaram sua assinatura espectral de massa. Reconhecendo o perigo iminente, os investigadores britânicos se espalharam, examinando o pub e restaurante onde os Skripals estiveram, o banco onde foram encontrados e a casa e o carro de Skripal.

Novichok não se decompõe com o tempo, então uma limpeza intensa da área foi realizada para remover o veneno, custando milhões de libras. Bailey, sua esposa e dois filhos foram forçados a deixar sua casa e todos os seus pertences devido à contaminação.

Ambos os Skripals sobreviveram ao envenenamento e tiveram alta do hospital, Yulia em 9 de abril de 2018 e Sergei em 18 de maio de 2018. No entanto, sua condição nunca foi divulgada. Ambos foram levados para um local seguro que também nunca foi divulgado.

Em 5 de setembro de 2018, a Grã-Bretanha identificou dois russos que viajaram sob os nomes de Alexander Petrov e Rusian Boshirov, como os assassinos. Traços de Novichok foram encontrados em seu quarto de hotel em Londres.

Rusian Boshirov foi finalmente identificado como Coronel Anatoliy Chepiga, e Alexander Petrov foi identificado como Alexander Mishkin, ambos agentes do G.U. Serviço de inteligência.

Um perfume de presente, Dawn Sturgess e Charlie Rowley

Mais de três meses após os Skripals terem sido envenenados, em 30 de junho de 2018, Charlie Rowley, um residente de Amesbury, uma cidade recém 7 milhas (11 km) de Salisbury e sua namorada, Dawn Sturgess, foram levados às pressas para o hospital com sintomas preocupantes. Os testes confirmaram que o casal sofria de envenenamento por Novichok.

Os investigadores invadiram o albergue para os sem-teto em Salisbury, onde Sturgess estava morando, mas nada foi encontrado. Foi só quando examinaram a casa de Rowley em Amesbury que encontraram um frasco de uma conhecida marca de perfume que continha Novichok. Rowley disse aos investigadores que pegou a garrafa de um recipiente de lixo em Salisbury e, em seguida, amorosamente deu para sua namorada.

Em 8 de julho de 2018, Sturgess morreu, deixando para trás uma filha. Rowley recebeu alta do hospital em 20 de julho e readmitiu-se novamente em setembro de 2018, apresentando sintomas de meningite.

Em junho de 2020, a BBC exibiu uma série de três partes intitulada,The Salisbury Poisonings,que retratou os eventos de 2018.


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