Saúde

Dos hippies à psicoterapia moderna, um manual psicodélico para os céticos obstinados

Dos hippies à psicoterapia moderna, um manual psicodélico para os céticos obstinados


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"Pense no cérebro como uma colina coberta de neve", disse certa vez Mendel Kaelen, um pós-doutorado do Imperial College, "e os pensamentos como trenós deslizando colina abaixo. Conforme um trenó após o outro desce a colina, um pequeno número de trilhas aparecerão na neve. E toda vez que um novo trenó descer, ele será atraído para as trilhas pré-existentes, quase como um ímã. ”

Nossos cérebros passam por essas trilhas de conexão neural com as mãos amarradas repetidamente, solidificando a maneira como pensamos, sentimos e agimos diariamente.

Imaginar um cigarro e um transtorno de humor pode não soar igual; no entanto, ambos são vícios em certo sentido. A depressão e a ansiedade prendem as pessoas nos mesmos padrões de pensamentos e ações, enquanto os cigarros fazem o mesmo, proporcionando uma sensação de prazer.

E com o tempo, esses caminhos se tornam cada vez mais profundos, tornando impossível escapar do sulco.

Os psicodélicos, uma classe de substâncias psicoativas que causam mudanças na percepção, no humor e nos processos cognitivos, podem ser a nova nevasca que deixa o trenó descer em uma nova estrada.

"Pense nos psicodélicos como um achatamento temporário da neve. As trilhas profundamente desgastadas desaparecem e, de repente, o trenó pode seguir em outras direções, explorando novas paisagens e, literalmente, criando novos caminhos."

Esta é uma hipótese especulativa que explora por que somos tão profundamente afetados por esses compostos químicos.

Houve apenas alguns estudos sobre eles com tamanhos de amostra pequenos que abordaremos neste artigo; no entanto, ainda assim, os efeitos extraordinários dos psicodélicos em doentes terminais e aqueles com depressão grave tornaram-se tão óbvios que são difíceis de negar neste momento.

VEJA TAMBÉM: A RESSURGÊNCIA DOS PSICEDÉLICOS: COGUMELOS MÁGICOS E LSD

O estudo que mudou tudo

"É um desses momentos que realmente mudou tudo na minha vida. Eu vi uma espécie de fumaça preta sair de mim e me senti tão em paz e tão eufórico com o futuro."

Estas são as palavras de Octavian Mihai, lembrando-se de sua participação em um estudo que examinou se a psilocibina, o ingrediente ativo dos cogumelos mágicos, poderia reduzir a ansiedade e a depressão em pacientes com câncer.

Aos 21 anos, ele foi diagnosticado com linfoma de Hodgkin estágio 3 e, felizmente, superou-o, mas ele lutou contra o medo da morte desde então.

Com um psiquiatra e uma assistente social ao seu lado, ele recebeu psilocibina em uma pequena cápsula.

Os resultados foram surpreendentes. Sua ansiedade se foi, e ele não estava sozinho nisso. Os estudos, conduzidos por pesquisadores da New York University, com 29, e da Johns Hopkins University, com 51 pacientes, foram publicados simultaneamente no The Journal of Psychopharmacology em 30 de novembro de 2016.

Cerca de 80% dos pacientes com câncer mostraram reduções significativas nos distúrbios psicológicos. Os efeitos colaterais foram quase nulos e, cerca de sete meses depois, a maioria deles ainda mantinha aquela sensação de paz, tudo por ter tomado apenas uma pílula.

Este é um dos poucos estudos realizados desde os dias dourados da era dos psicodélicos. Agora, uma nova geração de cientistas está testando seu potencial para melhorar a depressão, a ansiedade, o trauma e o vício.

Por exemplo, em um estudo, algumas doses psicodélicas foram suficientes para ajudar dois terços dos fumantes a parar por pelo menos um ano. Esse é o tratamento para parar de fumar mais eficaz já estudado.

Através dos olhos de um cético

No entanto, uma dose saudável de ceticismo é sempre necessária. Como pode um encontro aparentemente breve com uma droga psicodélica ter efeitos tão dramáticos sobre o ser?

Sabemos que a molécula de LSD tem o formato muito parecido com a serotonina, um neurotransmissor encontrado em nossos cérebros que regula o humor, a felicidade e a ansiedade.

Os cientistas também investigaram que moléculas com propriedades semelhantes foram encontradas em cogumelos, cacto peiote e plantas tropicais que são usadas na bebida psicoativa Ayahuasca.

Os alucinógenos atuam estimulando ou suprimindo a atividade dos neurotransmissores aos quais são quimicamente semelhantes e mudam drasticamente a percepção da realidade por três a doze horas, dependendo de três coisas: a droga, a dose e a pessoa.

Embora tenhamos uma vaga ideia de como eles funcionam, ainda não sabemos ao certo como podem ser usados ​​e o que nos dizem sobre a própria mente. Para o sabermos, temos de fazer uma viagem até à toca do coelho, através de uma história colorida e vibrante.

Life Magazine: ‘A descoberta de cogumelos que causam estranhas visões’

O que você está vendo aqui é o que tornou muitos americanos cientes dos psicodélicos pela primeira vez em 1957. Este pequeno artigo foi fundamental para popularizar seu uso entre as pessoas.

No entanto, foi muito antes disso, em 1936, que o químico suíço Albert Hofmann criou o LSD-25. Em 19 de abril de 1943, ele abandonaria a dietilamida de ácido lisérgico e iria andar de bicicleta, tornando-se o primeiro ser humano a viajar com ácido.

O mundo ficou intrigado com esta substância revolucionária. Durante as décadas de 1950, 60 e 70, milhares de estudos com LSD foram realizados enquanto os pesquisadores examinavam seu potencial como uma ferramenta para a psicoterapia.

Milhares de pessoas, incluindo a estrela de cinema Cary Grant, o poeta Allen Ginsberg, o escritor Aldous Huxley, o diretor de cinema Sidney Lumet e a dramaturga Clare Boothe Luce, foram testados e tratados com LSD e outros psicodélicos entre 1950 e 1965.

Enquanto Pink Floyd e Jimi Hendrix faziam música em Pompeia e Woodstock, mais de 1.000 estudos seriam publicados e seis conferências internacionais sobre esses estudos seriam realizadas durante este período.

'LSD: a ameaça explosiva da droga mental que saiu do controle'

No entanto, à medida que o LSD se tornou sinônimo de hippies e da guerra anti-Vietnã, ganhou um estigma no resto da sociedade, e os benefícios terapêuticos pelos quais era originalmente conhecido foram enterrados sob a desinformação.

Nove anos depois, a Life deu uma volta de 180 graus e publicou "LSD: A Ameaça Explosiva da Droga Mente Que Ficou Fora de Controle".

A posse da droga tornou-se ilegal em 1966, filmes educacionais e governamentais alertavam para o risco de danos cromossômicos, defeitos de nascença, suicídio e psicose.

Os psicodélicos seriam tão temidos culturalmente que o financiamento para pesquisas secaria e obter a aprovação regulatória seria quase impossível. Toda uma área de pesquisa foi congelada por décadas.

A pesquisa desde então sugere o contrário

No entanto, agora sabemos melhor sobre seus altos e baixos. Pesquisas desde então sugerem que psicodélicos não "embaralham" seu cérebro, não são tóxicos nem fisicamente viciantes. Não há evidências de que eles causem danos cromossômicos ou defeitos de nascença.

Mas ainda existem alguns riscos

Pode-se dizer com segurança que os riscos foram exagerados; no entanto, isso não quer dizer que os riscos sejam zero. Os psicodélicos de rua às vezes podem ser misturados com outras drogas, e mesmo que suas drogas sejam puras, ainda são drogas.

Sob a influência dessas substâncias poderosas, os usuários podem ficar desorientados e se machucar ou ferir outras pessoas.

Além disso, a evidência anedótica mostra que, para aqueles que são predispostos a doenças mentais, os psicodélicos podem ser um empurrãozinho para o precipício. As pessoas podem ser esquizofrênicas ou, como resultado, doenças psicóticas.

Deve-se notar que alguns estudos mostraram que os riscos são bastante baixos. Uma pesquisa com quase 20.000 usuários de psicodélicos não encontrou associações significativas entre essas drogas e problemas de saúde mental e, de fato, o uso de psicodélicos ao longo da vida foi associado a uma menor possibilidade de tratamento de saúde mental em pacientes internados no ano anterior. "

Uma linha do tempo de estudos importantes

A partir da década de 1990, os acadêmicos deram início a um renascimento da pesquisa em psicoterapia psicodélica que se concentrava na depressão e na ansiedade em pessoas com câncer. Hoje, mais pesquisas estão avançando e ampliando o escopo, já que os psicodélicos podem ser considerados como possíveis auxiliares da psicoterapia.

Os estudos da psilocibina voltaram ao normal no início dos anos 2000, com estudos inovadores sobre LSD logo em seguida.

Além disso, os estudos comprovaram ainda mais os primeiros pesquisadores na década de 1940. Um estudo aprovado pelo governo sobre os efeitos do LSD em pacientes com doenças potencialmente fatais e transtorno de ansiedade relatou uma redução na ansiedade das sessões de terapia em março de 2014.

O primeiro estudo clínico randomizado e controlado com placebo de ayahuasca para tratar a depressão foi publicado na revista Psychological Medicine em junho de 2018, com 64% dos pacientes que beberam ayahuasca relatando uma diminuição na depressão uma semana depois. O estudo apoiou a segurança e o valor terapêutico da ayahuasca em um ambiente apropriado para ajudar a tratar a depressão.

Em 22 de novembro de 2019, a Food and Drug Administration concedeu a designação de Breakthrough Therapy ao Usona Institute para sua terapia com psilocibina para transtorno depressivo maior, com um ensaio clínico que incluirá 80 voluntários.

Em um exemplo peculiar, há até mesmo um centro de retiro de psilocibina legal e supervisionado por médicos para profissionais que buscam "crescimento pessoal, avanços emocionais e desenvolvimento espiritual". Localizado em Zandvoort, Holanda, o Synthesis Retreat oferece atividades que incluem o uso cerimonial de "trufas de psilocibina em altas doses para catalisar essas transformações".

O Center for Psychedelic and Consciousness Research lançado por Johns Hopkins e o Psychedelic Research Group fundado pelo Dr. Robin Carhart-Harris no Imperial College têm programas de pesquisa em andamento que se concentram exclusivamente em psicodélicos.

O que acontece durante uma viagem guiada?

Os médicos aprenderam muito com o antigo uso de psicodélicos, mais especificamente com os xamãs que orientavam aqueles que ousavam se aventurar em experiências psicodélicas.

Para garantir que o paciente não tenha a chamada "viagem ruim", que é uma experiência desagradável que pode acontecer depois de tomar drogas psicodélicas, os médicos se encontram várias vezes com os voluntários antes de distribuí-los.

Desenvolver confiança e relacionamento com os voluntários é crucial, pois eles precisam estar cientes de qualquer coisa que possa ser surpreendente ou assustadora e se sentirem seguros para que possam experimentar a droga sem que nada os detenha.

Durante a viagem, o médico pode tocar música ou colocar vendas nos olhos e fones de ouvido para limitar a estimulação externa e estimular uma volta para dentro.

Em alguns casos, o voluntário pode ser instruído a escrever tudo o que experimentou para solidificar os efeitos positivos.

Como e por que a terapia psicodélica funciona?

Precisamos mexer nas curvas do cérebro para responder a isso e, embora saibamos "como" até certo ponto, o "porquê" ainda não é tão claro.

Olhar para as imagens do cérebro humano com LSD e psilocibina pode ajudar. As primeiras imagens do cérebro humano sob a influência do LSD foram publicadas nos Proceedings of the National Academy of Sciences em abril de 2016 pelo Beckley / Imperial Research Program.

Os resultados mostraram que o LSD suprime a rede de modo padrão no cérebro, que é o circuito responsável por constantemente remoer o passado e o futuro, criando o sentido do eu, que parece ser a sede do ego.

Entre as pessoas deprimidas, a atividade na rede de modo padrão tem aumentado. No entanto, sob condições favoráveis, o LSD pode diminuí-lo agudamente, levando à dissolução do ego.

Uma imagem semelhante nos espera no caso da psilocibina. Um estudo de neuroimagem no Imperial College de Londres mostra que a droga parece ter feito a mesma mudança, com tráfego mais pesado em menos conexões.

Os psicodélicos parecem abrir diversos circuitos onde mais conexões são utilizadas e liberar espaço entre os mais usados. Alguém pode se perguntar se neste período de extrema interconectividade há potencial para religar ou fazer novas conexões.

Lembre-se do exemplo do monte de neve. Com a nevasca que permite que os trenós explorem um novo caminho, os pacientes podem mudar um comportamento arraigado, como o vício em álcool ou cigarro, conforme relatado por aqueles que participaram de sessões de psicoterapia psicodélica assistida, afirmando que tiveram um senso expandido de consciência e descobriram novas perspectivas.

Isso não quer dizer que os psicodélicos sejam adequados para todos que já passaram por esses problemas, mas para muitos de nós, eles podem oferecer um grande potencial.

Mais pesquisas precisam ser feitas antes que os psicodélicos possam ser prescritos fora dos ensaios clínicos. Isso também pode nunca ser o caso se os resultados sugerirem o contrário. No entanto, é certo que essas drogas têm desempenhado um papel importante na formação da cultura nos Estados Unidos e em outros países, com um legado repleto de revolução contracultural, experimentação militar, exploração espiritual e pesquisa científica.

Dos hippies dos anos 1970 à psicoterapia moderna, os psicodélicos podem nos oferecer qualquer coisa, desde um crescimento pessoal positivo até benefícios fisiológicos quando usados ​​de maneira adequada, e é por isso que, esperançosamente, uma viagem colorida nos espera.


Assista o vídeo: Psychedelics in the Bible (Janeiro 2023).