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Impacto de asteróide, não vulcões, levou os dinossauros à extinção, afirma novo estudo

Impacto de asteróide, não vulcões, levou os dinossauros à extinção, afirma novo estudo



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Quando se trata da extinção dos dinossauros, duas teorias de longa data têm surgido há anos. O primeiro é que um asteróide, que atingiu a Terra ao largo da costa do México no final do Cretáceo 66 milhões anos atrás causa a morte.

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A outra é que grandes erupções vulcânicas podem ter matado quase 75% da vida na Terra. Agora, uma equipe de pesquisa do Imperial College London, da University of Bristol e da University College London está afirmando que apenas o impacto do asteróide poderia ter criado a extinção dos dinossauros e que o vulcanismo maciço poderia ter ajudado na recuperação da vida.

“Mostramos que o asteróide causou impacto no inverno por décadas, esses efeitos ambientais dizimaram ambientes adequados para os dinossauros. Em contraste, os efeitos das intensas erupções vulcânicas não foram fortes o suficiente para perturbar substancialmente os ecossistemas globais ", disse o pesquisador principal Dr. Alessandro Chiarenza, que conduziu este trabalho enquanto estudava para seu Ph.D. no Departamento de Ciências da Terra e Engenharia em Imperial.

“Nosso estudo confirma, pela primeira vez quantitativamente, que a única explicação plausível para a extinção é o impacto do inverno que erradicou habitats de dinossauros no mundo todo.”

Para descobrir qual fator, o asteróide ou o vulcanismo, teve mais impacto sobre os dinossauros, os pesquisadores usaram marcadores climáticos geológicos e modelos matemáticos convencionalmente. No novo estudo, a equipe usou esses mesmos métodos, mas os combinou com dados sobre quais tipos de fatores ambientais os dinossauros exigiam para sobreviver.

Eles então mapearam onde essas condições ainda existiriam em um mundo atingido por um asteróide ou por um vulcanismo massivo. Eles chegaram à conclusão de que apenas o ataque de um asteróide destruiu todos os habitats de dinossauros em potencial, enquanto o vulcanismo deixou algumas regiões viáveis.

Vulcões podem ter ajudado na verdade

Mas isso não é tudo. A equipe descobriu que, uma vez que os vulcões também liberam dióxido de carbono que permanece e se acumula, aquecendo o planeta, o vulcanismo poderia realmente ter ajudado a reconstruir a vida após a queda do asteróide, restaurando muitos habitats.

“Fornecemos novas evidências para sugerir que as erupções vulcânicas ocorrendo na mesma época podem ter reduzido os efeitos sobre o meio ambiente causados ​​pelo impacto, principalmente na aceleração do aumento das temperaturas após o inverno de impacto. Esse aquecimento induzido pelo vulcão ajudou a aumentar a sobrevivência e recuperação dos animais e plantas que sobreviveram à extinção, com muitos grupos se expandindo em suas consequências imediatas, incluindo pássaros e mamíferos ”, disse Chiarenza.


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