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Cientistas encontraram a fonte do carbono cósmico, um dos principais blocos de construção da vida

Cientistas encontraram a fonte do carbono cósmico, um dos principais blocos de construção da vida



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Estrelas, como o nosso Sol, não apenas forneceram um ambiente crucial para a vida durante sua vida, mas também forneceram os principais blocos de construção da vida durante sua morte. Aproximadamente 90% de todas as estrelas terminam suas vidas como anãs brancas, enquanto o resto explode como supernovas.

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À medida que entram em colapso, essas estrelas espalham suas cinzas no espaço circundante através de ventos estelares enriquecidos com elementos químicos, incluindo carbono, um elemento crucial para toda a vida na Via Láctea e outras galáxias.

Há muito tempo, os cientistas sabem que todo átomo de carbono do universo foi criado por estrelas, por meio da fusão de três núcleos de hélio. O que eles não tinham certeza é se esse carbono vinha de anãs brancas ou supernovas.

Agora, uma equipe internacional de astrônomos que analisou anãs brancas em aglomerados de estrelas abertas na Via Láctea com base em observações astronômicas concluiu em um estudo realizado em 2018 no Observatório W. M. Keck, no Havaí, que as anãs brancas são responsáveis ​​pelo carbono.

Os pesquisadores conseguiram isso estudando a relação entre as massas iniciais das estrelas e suas massas finais como anãs brancas, uma relação conhecida como relação de massa inicial-final.

“A partir da análise dos espectros de Keck observados, foi possível medir as massas das anãs brancas. Usando a teoria da evolução estelar, fomos capazes de rastrear as estrelas progenitoras e derivar suas massas no nascimento ”, disse o co-autor do novo estudo Enrico Ramirez-Ruiz, professor de astronomia e astrofísica da UC Santa Cruz.

O que eles descobriram foi que as massas das anãs brancas recém-descobertas em antigos aglomerados abertos eram notavelmente maiores do que o esperado. “Nosso estudo interpreta essa peculiaridade na relação de massa inicial-final como a assinatura da síntese de carbono feita por estrelas de baixa massa na Via Láctea”, disse a autora principal Paola Marigo, da Universidade de Pádua, na Itália.

Os pesquisadores então descobriram que estrelas com mais de 2 massas solares também contribuíram para o enriquecimento galáctico do carbono, enquanto estrelas com menos de 1,5 massas solares não.

“Agora sabemos que o carbono veio de estrelas com massa de nascimento não inferior a cerca de 1,5 massa solar”, concluiu Marigo. O estudo está publicado na revistaNature Astronomy.


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