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'Coquetel de anticorpo' baseado em lama neutraliza o vírus COVID-19

'Coquetel de anticorpo' baseado em lama neutraliza o vírus COVID-19



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Enquanto Fifi, a lhama, mastiga calmamente a grama em um campo em Reading, no sul da Inglaterra, ela está completamente alheia ao fato de que está no centro dos esforços para desenvolver uma imunoterapia que salva vidas para tratar os casos mais graves da pandemia COVID-19. varreu o globo.

Cientistas do Instituto Rosalind Franklin do Reino Unido criaram uma terapia de reforço imunológico para COVID-19 usando anticorpos especificamente desenvolvidos de Fifi. A terapia de anticorpos resultante pode entrar em testes clínicos dentro de meses.

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Cortando uma chave para encaixar a fechadura do coronavírus

O professor James Naismith, pesquisador principal e diretor do Rosalind Franklin Institute - que está desenvolvendo a nova técnica em colaboração com a Oxford University, Diamond Light Source e Public Health England - descreveu a técnica como o equivalente a cortar uma chave para ajustar o coronavírus feche.

"Com os anticorpos da lhama, temos chaves que não se encaixam perfeitamente - elas vão para a fechadura, mas não giram totalmente", disse ele à BBC. "Então, pegamos essa chave e usamos a biologia molecular para polir pedaços dela, até que cortemos uma chave que se encaixe."

- Rosalind Franklin Institute (@RosFrankInst) 13 de julho de 2020

Os anticorpos são moléculas que essencialmente se transformam em resposta ao ataque do corpo por um vírus. "Então, se você for infectado novamente", explicou o professor Naismith, "seu corpo procura por quaisquer [partículas de vírus] com anticorpos presos ao redor deles e os destrói."

As evidências já apóiam a ideia de que os anticorpos de pacientes COVID-19 recuperados podem ser usados ​​para tratar pacientes severos usando imunização passiva, o que lhes dá uma linha de defesa contra a doença.

Então, onde entram as lhamas?

Anticorpos especificamente derivados de lhamas demonstraram neutralizar o vírus SARS-CoV-2 em testes de laboratório, os pesquisadores do Rosalind Franklin Institute liderados por Naismith acabaram de revelar.

Além disso, ao contrário das terapias tradicionais com anticorpos humanos, os cientistas podem essencialmente usar lhamas para produzir anticorpos específicos para o coronavírus sob encomenda, usando um método que extrai uma pequena parte reprojetada do anticorpo de lhama, também conhecido como nanocorpo.

"No laboratório, podemos fazer nanocorpos que matam o vírus vivo muito bem - melhor do que quase tudo que já vimos", disse Naismith à BBC. "Eles são incrivelmente bons em matar o vírus na cultura."

Os nanocorpos são tão eficazes porque podem se ligar à "proteína do pico" do lado de fora da cápsula do vírus SARS-COV 2 e impedir que o pico ganhe acesso às células humanas e cause infecção.

Uma combinação poderosa de nanocorpos e anticorpos

"Esses nanocorpos têm potencial para serem usados ​​de maneira semelhante ao soro convalescente, interrompendo efetivamente a progressão do vírus em pacientes que estão doentes. Fomos capazes de combinar um dos nanocorpos com um anticorpo humano e mostrar que a combinação era ainda mais poderosa do que sozinho ", explicou Naismith em um comunicado à imprensa.

"As combinações são particularmente úteis porque o vírus tem que mudar várias coisas ao mesmo tempo para escapar; isso é muito difícil para o vírus fazer. Os nanocorpos também têm potencial como um poderoso diagnóstico", continuou ele.

A equipe pretende testar sua nova terapia em testes em animais neste verão, com o objetivo de iniciar os testes clínicos ainda este ano. Suas descobertas revisadas por pares são publicadas emNature Structural & Molecular Biology. Não se preocupe, nenhuma lhama foi prejudicada na pesquisa do cientista - Fifi está bem e foi imunizada para o estudo com proteínas de vírus purificadas inofensivas.


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