Ciência

Chuva de asteróides aconteceu na Terra há 800 milhões de anos, diz estudo da cratera lunar

Chuva de asteróides aconteceu na Terra há 800 milhões de anos, diz estudo da cratera lunar



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Uma equipe de pesquisadores usando o orbitador lunar Kaguya diz que um asteróide gigantesco com cerca de 62 milhas (100 quilômetros) de diâmetro colidiu com a Terra há quase 800 milhões de anos - após se dividir em meteoróides através do sistema gravitacional Terra-Lua - de acordo com um estudo publicado recentemente no jornalNature Communications.

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Kaguya detecta chuva de asteróides de 800 milhões de anos

Liderados por uma equipe da Universidade de Osaka, os pesquisadores investigaram as idades de formação de 59 crateras lunares com diâmetros de cerca de 12,4 milhas (20 km) usando a câmera terrestre da sonda lunar Kaguya (TC).

A missão Kaguya - anteriormente denominada SELENE, para SELenological and ENgineering Explorer) - está sob a alçada da Agência Espacial Japonesa (JAXA).

Mais especificamente, os pesquisadores provaram que um asteróide de 62,1 milhas (100 quilômetros) de diâmetro sofreu uma interrupção há 800 milhões de anos (800 Ma). Em seguida, ele se dividiu em pelo menos 8 a 11 × 10 ^ 16 libras (4 a 5 × 10 ^ 16 quilogramas) de meteoróides - cerca de 30 a 60 vezes mais massivo do que o impacto do Chicxulub - e mergulhou na Terra e na lua.

Impacto de asteróide lança luz sobre a extinção do Cretáceo

Esta descoberta responde a uma suspeita de longa data de que uma fina camada de enriquecimento de irídio (Ir) (um elemento raro na Terra) - datando de 65,5 Ma e detectado globalmente - sugere que um raio de 6 a 9 milhas (10 a 15 -quilômetro) em um asteróide de diâmetro se chocou contra a Terra, causando ou acelerando a extinção em massa do Cretáceo.

Claro, esta é uma ocorrência rara na história do nosso planeta. A probabilidade de impacto de um asteróide desta escala é estimada uma vez a cada 100 Ma. As crateras de impacto criadas na Terra antes de 600 Ma foram apagadas por anos de erosão, atividade vulcânica e outros processos geológicos. Assim, os pesquisadores precisaram olhar para a lua onde a erosão é praticamente inexistente para estudar esse período da história do sistema Terra-lua.

A equipe investigou a distribuição de idade de 59 grandes crateras com diâmetros maiores do que cerca de 12,4 milhas (20 quilômetros) - com foco na densidade de crateras de 0,06 a 0,6 milhas (0,1 a 1 quilômetro) de diâmetro dentro do material ejetado de todas as 59 crateras. Por exemplo, a cratera Copernicus - cerca de 57,7 milhas (93 quilômetros) de diâmetro - juntamente com as crateras ao redor foram investigadas. A densidade de 860 crateras - cada uma com um diâmetro de 0,06 a 0,6 milhas (0,1 a 1 quilômetro) - foi examinada para calcular a idade da cratera Copernicus.

Os pesquisadores descobriram que de 8 a 59 crateras mostravam sinais de formação ao mesmo tempo - uma descoberta que estabeleceu um recorde.

Terra, impacto da lua 30 a 60 vezes maior que o impacto do Chicxulub

Desde as leis de escaldamento da cratera e as probabilidades de colisão com a Terra e a lua, pelo menos 8 a 11 × 10 ^ 16 libras (4 a 5 × 10 ^ 16 quilogramas) de meteoróides cerca de 30 a 60 vezes mais do que o infame impacto do Chicxulub deve ter bateu em nosso planeta pouco antes do Criogeniano (720 a 635 Ma) - conhecido como uma época de mudanças biológicas e ambientais significativas.

"Nossos resultados de pesquisa forneceram uma nova perspectiva sobre as ciências da terra e as ciências planetárias", disse o principal autor do estudo, Professor Terada, de acordo com um comunicado antecipado. "Eles produzirão uma ampla gama de efeitos positivos em vários campos de pesquisa."

É difícil investigar os impactos de antigos asteróides por causa da erosão natural da Terra e da atividade vulcânica. É por isso que, para aprender mais sobre dias ruins há muito esquecidos pelos organismos e pela superfície geológica da Terra, espaçonaves como a Kaguya em órbita lunar de JAXA são a forma mais conhecida de preencher as lacunas históricas - dando uma olhada em nosso satélite , a lua.


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