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Uma explosão de supernova desencadeou uma extinção em massa ao vaporizar nosso ozônio, sugere estudo

Uma explosão de supernova desencadeou uma extinção em massa ao vaporizar nosso ozônio, sugere estudo



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Imagine sentar-se em um parque à noite lendo uma obra de ficção envolvente sob a luz de uma explosão de supernova que é ligeiramente mais brilhante do que a lua cheia em uma noite sem nuvens. Exceto que você não estaria lendo nem apreciando a paisagem, porque você estaria morto devido à radiação.

E é assim que os cientistas pensam que pelo menos um evento de extinção em massa ocorreu. Além disso, detectar certos isótopos radioativos na Terra pode ser uma forma de confirmar essa hipótese.

Um estudo publicado recentemente na revistaAnais da National Academy of Sciencesinvestiga a possibilidade de que um evento astronômico de grande extensão tenha sido o responsável por um evento de extinção há 359 milhões de anos.

A equipe concentra-se principalmente na fronteira entre os períodos Devoniano e Carbonífero, porque houve descobertas de várias gerações de esporos de plantas daquela época que mostraram sinais de queimaduras de luz ultravioleta. O que poderia ser um marcador para um evento de destruição do ozônio de longa duração.

Ei, para onde foi a camada de ozônio?

O professor de astronomia e física da Universidade de Illinois, que também é o líder do estudo, disse a Phys.org "Catástrofes baseadas na Terra, como vulcanismo em grande escala e aquecimento global, também podem destruir a camada de ozônio, mas as evidências disso são inconclusivas para o intervalo de tempo em questão ", e acrescentou:" Em vez disso, propomos que uma ou mais explosões de supernovas, cerca de 65 anos-luz de distância da Terra, poderiam ter sido responsáveis ​​pela perda prolongada de ozônio. "

Para colocar isso em perspectiva, Adrienne Ertel, uma estudante de graduação coautora, aponta que Betelgeuse, que é uma das ameaças de supernova mais próximas, acabou 600 anos-luz de distância e estamos bem fora de seu Alcance de morte de 25 anos-luz.

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A equipe também investigou outras causas prováveis ​​para uma redução do ozônio dessa extensão; impactos de meteoritos, erupções solares e explosões de raios gama. Outro coautor graduado Jesse Miller acrescentou que "... esses eventos terminam rapidamente e é improvável que causem a destruição de longa duração do ozônio que aconteceu no final do período Devoniano"

Por outro lado, uma explosão de supernova pode ser um bom candidato para um evento de destruição do ozônio de longo prazo. Uma estrela em explosão imediatamente irradia UV, raios X e raios gama ao seu redor em grandes quantidades. Tal evento pode danificar a Terra e sua camada de ozônio por até 100.000 anos.

Múltiplas supernovas?

Mas há outra coisa interessante acontecendo aqui. A evidência fóssil indica que o declínio da biodiversidade durou cerca de 300.000 anos. Isso pode significar que passamos por vários eventos catastróficos. Pode até significar várias supernovas saindo em um cluster. Miller considera essa ideia viável: "Estrelas massivas geralmente ocorrem em aglomerados com outras estrelas massivas, e outras supernovas provavelmente ocorrerão logo após a primeira explosão."

Como podemos provar isso?

A equipe afirma que, para provar todo esse cenário, precisaríamos encontrar os isótopos radioativos plutônio-244 e samário-146 em amostras de rochas e fósseis depositadas no momento da extinção. Como o co-autor Zhenghai Liu aponta, "Nenhum desses isótopos ocorre naturalmente na Terra hoje, e a única maneira de chegar aqui é por meio de explosões cósmicas. Como eles decaem com o tempo," é como uma arma fumegante ", diz Fields.

Fields terminou sua palestra com palavras instigantes: "A mensagem abrangente de nosso estudo é que a vida na Terra não existe isoladamente. Somos cidadãos de um cosmos maior, e o cosmos intervém em nossas vidas - muitas vezes de forma imperceptível, mas às vezes ferozmente. "


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