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Um dos meteoritos mais bem preservados oferece informações importantes sobre os blocos de construção da vida

Um dos meteoritos mais bem preservados oferece informações importantes sobre os blocos de construção da vida



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O meteorito Asuka 12236 foi descoberto em uma expedição de 2012 à Antártica. Foi na época e continua sendo um dos meteoritos mais bem preservados de seu tipo já descobertos.

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Hoje, os cientistas da NASA acreditam que isso poderia ajudá-los a descobrir o mistério de como os blocos de construção da vida floresceram na Terra. E tudo o que precisou foi uma pequena lasca do meteorito.

Astrobiólogos do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, primeiro destruíram um 50 miligramas pitada de Asuka 12236 e suspendeu os aminoácidos de sua poeira em uma solução de água.

Eles então passaram a passar o líquido por uma máquina analítica que separou as moléculas de seu interior por massa, identificando cada uma. O que os pesquisadores encontraram dentro desta rocha primitiva?

Um monte de aminoácidos! Mas não qualquer tipo de aminoácidos. Essas eram versões canhotas dos aminoácidos.

Aminos vêm em versões espelhadas para destros e canhotos, assim como suas mãos são imagens espelhadas uma da outra. O mais interessante é que as formas de vida usam apenas aminoácidos canhotos para construir proteínas.

“Os meteoritos estão nos dizendo que havia uma tendência inerente aos aminoácidos canhotos antes mesmo de a vida começar”, disse o astrobiólogo de Goddard Daniel P. Glavin. “O grande mistério é por quê?”

Para responder a essa pergunta, Glavin e sua equipe estão estudando todos os tipos de meteoritos. Asuka 12236 é um tipo de meteorito particularmente útil porque é muito bem preservado.

Isso porque ele foi exposto a pouquíssima água líquida ou calor, tanto durante seu tempo como asteróide quanto mais tarde, quando pousou na Antártica.

“É divertido pensar em como essas coisas caem na Terra e estão cheias de todas essas informações diferentes sobre como o sistema solar se formou, de onde ele se formou e como os elementos se formaram na galáxia”, disse Conel M. O 'D. Alexander, um cientista da Carnegie Institution for Science em Washington, D.C., que ajudou na análise do Asuka 12236. O que mais os cientistas da NASA podem descobrir?


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