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Os conceitos avançados inovadores da NASA estão financiando algumas ideias fora deste mundo

Os conceitos avançados inovadores da NASA estão financiando algumas ideias fora deste mundo



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Falamos extensivamente sobre como a tecnologia e a ficção científica são paralelas, com esses impressionantes feitos de engenharia fictícios tornando-os em nossa realidade. Programa de conceitos avançados inovadores da NASA é o programa mais legal que você nunca ouviu falar. O grupo colaborativo financia ideias que parecem algo saído diretamente de seu filme favorito. Para os não iniciados, o Programa de Conceitos Avançados Inovadores da NASA (NIAC) é um programa aeroespacial visionário e de longo alcance com o objetivo ambicioso, mas direto de encontrar projetos que possam mudar quase todos os aspectos possíveis das viagens espaciais.

A inovação é crucial para a nossa sobrevivência

Embora seja uma visão um pouco sombria, o falecido físico teórico inglês, cosmólogo e autor Stephen Hawking disse a famosa frase que a humanidade deve encontrar um novo planeta para viver dentro 1.000 anos ou perecer. Em suma, tornar-se uma espécie interplanetária é crucial para nossa sobrevivência. "Embora a chance de um desastre para o planeta Terra em um determinado ano ser bastante baixa, aumenta com o tempo e se torna quase uma certeza nos próximos 1.000 ou 10.000 anos", disse Stephen Hawking aos ouvintes na Oxford University Union 2016.

"Naquela época, deveríamos ter nos espalhado para o espaço e para outras estrelas, então um desastre na Terra não significaria o fim da raça humana." Para que isso seja possível, os humanos precisam responder a duas perguntas, para onde iremos e como chegaremos lá?

Devido às atuais restrições tecnológicas, nossas respostas a essas perguntas têm sido limitadas. No entanto, não perca a esperança. Instituições públicas e privadas em todo o mundo, mais conhecidas como a SpaceX de Elon Musk, estão correndo para resolver esse problema. Ainda mais, indivíduos em todos os campos estão tomando as coisas em suas próprias mãos, trabalhando duro em projetos que podem literalmente mudar o curso da humanidade.

Tudo o que você precisa saber sobre o Programa de Conceitos Avançados Inovadores da NASA

Como mencionado anteriormente, o programa NIAC nutre ideias visionárias que podem transformar futuras missões da NASA e o curso das viagens espaciais. Eles procuram financiar ideias que muitas vezes parecem grandiosas e excessivamente ambiciosas, soluções que poderiam fornecer conceitos aeroespaciais radicalmente melhores ou inteiramente novos. Em parceria com empreendedores e inovadores, o programa busca essas inovações em fontes diversas e não tradicionais. Como a equipe do NIAC descreveu, "Eles estudam conceitos inovadores, tecnicamente confiáveis ​​e avançados que podem um dia 'mudar o possível' no setor aeroespacial." O Programa NIAC financia essas ideias ajudando os inovadores a refinar conceitos, definir adequadamente e, inevitavelmente, concretizá-los, dependendo de sua viabilidade.

Aqui, veremos algumas das ideias mais extraordinárias que receberam financiamento da Fase I e da Fase II. Se você tiver uma ideia na qual o NIAC possa estar interessado, inscreva-se e envie suas ideias aqui.

Explorando Vênus? Conheça o BREEZE ou Bioinspired Ray para ambientes extremos e exploração zonal

Como discutimos anteriormente, Vênus é um candidato viável para um futuro habitat humano. Claro, você gostaria de evitar a superfície do planeta a qualquer custo. No entanto, mais acima na atmosfera, as coisas são relativamente agradáveis; alguns poderiam até argumentar melhor do que Marte. Mas, para chegar ao planeta vizinho, precisamos entender seu ambiente. Uma equipe da Universidade Estadual de Nova York em Buffalo propôs o BREEZE. Representando Ray Bioinspirado para Ambientes Extremos e Exploração Zonal, essas estruturas infláveis ​​podem ser a chave para a compreensão da atmosfera de Vênus.

As estruturas infláveis ​​movidas a energia solar propostas inspiram-se diretamente na biologia. Pairando a aproximadamente 50 km / h acima da superfície de Vênus, essas estruturas infláveis ​​poderiam ser usadas para coletar montanhas de dados atmosféricos, rastrear padrões climáticos, constituintes atmosféricos e investigações vulcânicas ativas. O BREEZE incluiria uma série de tecnologias que tornariam isso possível, incluindo um espectrômetro de massa, nefelômetro, câmeras de alta resolução visíveis e infravermelhas próximas, magnetômetro, um anemômetro e sensores para medir a pressão atmosférica, temperatura e densidade.

Robôs transformadores que podem explorar praticamente qualquer terreno

Você provavelmente já encontrou robôs que "mudam de forma" em alguns de seus programas de ficção científica. Esses robôs metamorfos estão mudando para evitar a detecção humana. Os metamorfos propostos pelo Laboratório de Propulsão a Jato da NASA foram criados para se adaptar e explorar os ambientes hostis de planetas e luas em nossos sistemas solares. O projeto Shapeshifter NASA propõe robôs que são capazes de viajar em um ambiente e atmosfera. Usando um design mínimo, esses robôs são compostos de unidades de robô menores que se combinam e se formam para se adequar às necessidades do ambiente, assim como um Transformer. Os robôs podem ser aéreos ou anfíbios. Esses Metamorfos seriam perfeitos para a exploração de Titã e outros corpos habitáveis ​​em nosso planeta.

Um telescópio projetado para encontrar e caracterizar sistemas planetários fora do sistema solar

O telescópio exoplaneta de uso duplo, ou DUET, pode nos ajudar a entender melhor os sistemas planetários fora do nosso sistema solar. Este novo design de telescópio tem a capacidade única de detectar exoplanetas indiretamente (com velocidade radial e técnicas de astrometria, bem como diretamente com espectroscopia avançada). Ainda mais impressionante, o DUET tem uma objetiva primária holográfica de membrana anelar de teia que tem quatro vezes a área de coleta e duas vezes o diâmetro dos maiores telescópios terrestres planejados. Ao contrário dos localizadores de exoplanetas concorrentes, o DUET não requer um coronógrafo ou starshade.

Mineração de gelo em corpos frios do sistema solar facilitada para futuros foguetes

O gelo é muito mais abundante em nosso sistema solar do que você pode imaginar. A mineração de água em lugares como a Lua poderia expandir drasticamente nosso potencial de exploração espacial, com as pessoas chegando a dizer que o gelo é o “óleo do espaço”. Alguns dos usos mais óbvios da água são que ela poderia ser reciclada e usada para beber água e tomar banho em habitats futuros. No entanto, há outro motivo. Em nosso exemplo lunar, a água poderia ser usada para fazer o propelente do foguete. Como você sabe, os principais componentes da água são hidrogênio e oxigênio. Esses dois materiais são os dois materiais mais importantes usados ​​para alimentar foguetes. Ser capaz de produzir propelente de foguete da água na Lua poderia reduzir drasticamente o custo de algumas de nossas missões mais ambiciosas no espaço.

Essa é a motivação por trás do projeto da NASA de mineração térmica da Colorado School of Mines. O projeto envolve a aplicação de calor ao gelo usando a luz solar redirecionada por meio de hastes condutoras ou aquecedores colocados em poços. Este método de mineração capturaria o vapor em uma tenda em forma de cúpula e o recongelaria em armadilhas frias para processamento.

Usando o que aprendemos com aranhas voadoras para estudar a atmosfera planetária

Sim, se você ainda não sabia, existem aranhas voadoras por aí. As aranhas usam o processo de balonismo, ou o que às vezes é conhecido como “kite”, para voar. Certas espécies de aranhas são capazes de tecer alguns fios, criando uma vela que então pega os ventos e os transporta para diferentes locais. Pesquisadores da West Virginia University propuseram um conceito semelhante que permitiria à NASA estudar as atmosferas planetárias.

O conceito é simples; milhares de sondas micro-aranha seriam implantadas de uma vez, cada uma com uma massa total de 50 mg. Cada um dos pods terá um pequeno pod de carga pendurado sob um Loop de corda de 200 m, que fornece arrasto atmosférico e elevação eletrostática. Os pods conterão dispositivos de armazenamento e conversão de energia, um atuador para reabastecer e regular a carga elétrica estática no loop da corda, um microprocessador integrado, rádio e sensores. Se feito corretamente, essas microssondas ofereceriam recursos de detecção atmosférica em grande escala espacial.

Um traje espacial atualizado que pode se curar e aumentar o desempenho humano

Como a SpaceX demonstrou recentemente, nossos trajes espaciais precisam de uma atualização, especialmente se estivermos planejando chegar a outro planeta. Este projeto NIAC propõe exatamente isso. Criado por uma equipe da Texas A&M Engineering, o SmartSuit é diferente de tudo que vimos antes. É um traje espacial construído para operações de atividade extraveicular (EVA) em Marte e outros ambientes planetários.

O SmartSuit não só pode aumentar o desempenho humano, mas também apresenta pele elástica com autocura. Esta membrana externa inteligente pode fornecer feedback visual ao usuário, identificando danos potenciais, ameaças ou problemas com o traje. Além do mais, este traje espacial EVA foi projetado para ser extremamente confortável.

Qual projeto é o seu favorito? Qual projeto você acha que terá o maior impacto?


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