Energia e Meio Ambiente

Árvores petrificadas encontradas no planalto peruano sugerem mudanças climáticas drásticas

Árvores petrificadas encontradas no planalto peruano sugerem mudanças climáticas drásticas



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Os ecossistemas vêm e vão conforme a crosta externa da Terra faz mudanças transformadoras. Os cientistas executam modelos paleoclimáticos computadorizados para prever os ecossistemas anteriores, mas as novas descobertas de plantas fossilizadas sugerem que esses modelos anteriores podem estar errados.

Plantas fósseis de 10 milhões de anos descobertas na região do Altiplano Andino sugerem que a área foi mais úmido no momento do que anteriormente assumido.

Pesquisadores do Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) e de várias universidades ficaram surpresos ao descobrir uma enorme árvore fossilizada enterrada nas planícies cobertas de grama, altas altitudes e frias.

Camila Martinez do STRI disse “Esta árvore e as centenas de amostras fósseis de madeira, folhas e pólen que coletamos na expedição, revelam que quando essas plantas estavam vivas, o ecossistema era mais úmido - ainda mais úmido do que os modelos climáticos do passado previam, ”E acrescentou que“ Provavelmente não existe um ecossistema moderno comparável, porque as temperaturas eram mais altas quando esses fósseis foram depositados há 10 milhões de anos. ”

Os restos petrificados (ou permineralizados) encontrados pelos pesquisadores são bastante semelhantes aos que encontraríamos em uma floresta tropical de baixa altitude de hoje. E, de fato, há 10 milhões de anos, a altitude da área era provavelmente cerca de metade da baixa de hoje com6560 pés (2.000 mt) em comparação com sua impressionante altitude atual de 13123 pés (4000 mt).

Fósseis mais jovens e o futuro nos esperando

Fósseis de 5 milhões de anos da mesma área confirmam que o atual ecossistema predominante na área se estabeleceu por volta dessa idade. Descobertas fósseis dessa época sugerem que o surgimento da área devido a movimentos tectônicos ocorreu há cerca de 5 milhões de anos. Essas descobertas mais jovens eram principalmente gramíneas e ervas, em contraste com a árvore mais velha que amava o clima úmido.

Carlos Jaramillo do STRI, que também foi o líder do projeto, disse: “O registro fóssil na região nos diz duas coisas: tanto a altitude quanto a vegetação mudaram dramaticamente em um período de tempo relativamente curto, apoiando uma hipótese que sugere a elevação tectônica desta região ocorreu em pulsos rápidos,”

Martinez acrescentou: “A elevação andina desempenhou um papel importante na formação do clima da América do Sul, mas a relação entre a elevação dos Andes, climas locais e vegetação ainda não é bem compreendida”. Ela também formulou a hipótese de que concentrações crescentes de CO2 na atmosfera aproximar-se-á das condições de 10 milhões de anos atrás, no século que temos pela frente.

A pesquisa foi publicada em Avanços da Ciência.


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