Biologia

Cientistas determinam quão grande era realmente o tubarão antigo Megalodon

Cientistas determinam quão grande era realmente o tubarão antigo Megalodon



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Um estudo publicado recentemente por cientistas da University of Bristol e da Swansea University, no Reino Unido, determinou o tamanho do vilão mais famoso dos mares - o megalodon.

Significa "dente grande", megalodonte ou "Meg" para abreviar, viveu entre 3,6 milhões e23 milhões anos atrás, nos mares rasos e quentes que cobriam grande parte da Terra. Meg é o maior tubarão e o maior peixe que já existiu.

O estudo determinou que o megalodon era 59 pés (18 metros) em comprimento e pesado 48 toneladas (43,5 toneladas). Por comparação, os grandes tubarões brancos medem 20 pés (6,1 m) de comprimento e peso 4.200 - 5.000 libras. (1.905 - 2.268 kg).

A cabeça de Meg teria sido 15 pés (4,65 m) longo, sua barbatana dorsal era 5,3 pés (1,62 m) alto, e sua cauda era 12.6 (3,85 m) grandes. Os cientistas determinaram que Meg teria uma força de mordida de 10 toneladas (9 toneladas), enquanto a força da mordida do grande tubarão branco é apenas "insignificante" duas toneladas (1,8 toneladas).

Megalodon poderia abrir sua mandíbula 8,85 pés de 11,15 pés (2,7 m por 3,4 m), ou grande o suficiente para acomodar dois humanos adultos lado a lado.

Durante anos, os cientistas pensaram que Meg era apenas uma versão maior de um grande tubarão branco, mas o megalodon é, na verdade, de uma linhagem diferente de tubarão que se extinguiu com a passagem do megalodon. Na verdade, o megalodon e o ancestral do grande tubarão branco podem ter vivido lado a lado.

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Como sabemos que Meg existiu?

Como todos os tubarões, o esqueleto de Meg era feito inteiramente de cartilagem, como o que se encontra em nosso nariz e orelhas. Como a cartilagem é mais macia que o osso, virtualmente nenhum esqueleto de megalodon foi encontrado. Em um caso raro, foram encontradas vértebras fossilizadas de megalodonte do tamanho de pratos de jantar.

Megalodon teve 276 dentes, e também como todos os tubarões, Meg produziria dentes continuamente ao longo de sua vida. Ele perderia uma dentição a cada uma a duas semanas, o que significava que Meg iria durar até 40,000 dentes durante sua vida. Seus dentes velhos e descartados cairiam no fundo do oceano.

Os dentes do megalodonte são comumente encontrados na costa leste da América do Norte, no fundo de riachos e rios de água salgada localizados na Carolina do Norte, Carolina do Sul e Flórida. Na verdade, os dentes do megalodonte são o fóssil do estado da Carolina do Norte.

Durante a época em que viveu o megalodonte, o início e o meio do período do Mioceno, os mares separavam a América do Norte da América do Sul e a Europa e a Ásia da África e do Oriente Médio. Isso permitiu a Meg nadar até as costas do norte da Europa, América do Sul, África do Sul e Nova Zelândia.

Dentes de megalodonte foram encontrados em todos os continentes, exceto na Antártica, e são altamente valorizados por coletores de fósseis. Dentes de megalodonte também são encontrados na costa do Marrocos, em partes da Austrália e perto de Walton-on-the-Naze, Essex, Reino Unido.

Os dentes fossilizados do megalodonte são triangulares e podem ser de cor preta, esbranquiçada, marrom escuro ou cinza, e possuem bordas serrilhadas. O maior dente de megalodonte já encontrado mede 7 polegadas (17,8 centímetros) de comprimento, e isso é três vezes mais longo do que os dentes de um grande tubarão branco.

Os dentes do megalodonte diferem dos dos grandes tubarões brancos porque suas serrilhas ocorrem em intervalos regulares e têm um bourlette, que é uma área mais escura em forma de chevron perto da raiz. Megalodon produziu seus descendentes vivos e os criou em viveiros rasos de água quente.

O que Meg comeu?

Megalodon foi o predador do ápice nos oceanos do mundo antigo. Suas presas eram peixes, baleias barbatanas, baleias dentadas, golfinhos e baleias assassinas, e pinípedes que incluem focas, morsas e leões marinhos.

Esqueletos fossilizados de baleia foram encontrados mostrando marcas de corte causadas por dentes de megalodonte, e as pontas dos dentes de megalodonte foram encontradas incrustadas em ossos de baleia. Foi esta dieta de mamíferos de sangue quente que pode ter feito megalodon em cerca de 3,6 milhões anos atrás. Foi quando a temperatura da Terra começou a cair, e uma queda nas temperaturas do oceano causou uma perda significativa de habitat para Meg.

Pior de tudo, os mamíferos de sangue quente foram capazes de se mover para áreas oceânicas mais frias, onde os megalodontes não podiam seguir.

Meg ainda poderia existir?

Um estudo de 2014 determinou que o megalodon não aparece no registro fóssil após 2,6 milhões anos atrás. Isso é provavelmente uma coisa boa, já que os primeiros Homo sapiens começaram a aparecer 2,5 milhões anos atrás.

Se você está esperando que Meg ainda esteja escondida em algum corpo d'água, o mesmo estudo determinou que há apenas um 1% chance de que Meg ainda pudesse estar viva.

Megalodon é um vilão popular em filmes, videogames e romances. Vários filmes são sobre megalodon, incluindo 2018 A meg estrelado por Jason Statham e 2002's Ataque de tubarão 3: Megalodon.

Meg aparece no videogame 2017 Ark: Survival Evolved, e nos livros de Steve Alten, incluindo Meg: um romance de terror profundo e A trincheira.Em agosto de 2013, o Discovery Channel iniciou sua série anual Shark Week com Megalodon: The Monster Shark Lives, um pseudo-documentário que apresentava supostas evidências de que o megalodon ainda estava vivo.

Depois de ser duramente criticado, o Discovery Channel dobrou no ano seguinte com o lançamento de outros dois pseudo-documentáriosThe Monster Shark Lives e Megalodon: The New Evidence.

Se o filme blockbuster de Steven Spielberg de 1975 Mandíbulas,que foi baseado em uma história verídica sobre um grande tubarão branco, não te assustou, confira novamente a foto acima que mostra o tamanho dos dentes de um grande tubarão branco contra o tamanho do dente de um megalodonte. Aposto que você está com medo agora.


Assista o vídeo: Encontraram um Megalodonte Vivo na Fossa das Marianas? (Agosto 2022).