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Estações espaciais do passado, presente e futuro

Estações espaciais do passado, presente e futuro



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Você sabia que, até o momento,240 pessoas de 19 países já visitou a Estação Espacial Internacional (ISS)? Ou o fato de que a ISS faz 16 órbitas ao redor da Terra a cada 24 horas? Ou que você pode olhar para o céu ao amanhecer ou ao anoitecer e ter um vislumbre da estação espacial passando por sua casa, mesmo se você morar em uma cidade grande. A Estação Espacial Internacional é um símbolo da engenhosidade humana e o objetivo aspiracional de eventualmente viver além de nosso próprio planeta. No entanto, a espaçonave serve a um propósito muito maior do que uma casa para os astronautas.

Dobrando como um laboratório de ciências flutuante, em mais de 18 anos de operação tripulada, milhares de pesquisadores no solo em mais de 100 países conduziram mais do que 2.500 experimentos em microgravidade. Esse número continua crescendo. Esses experimentos impactam diretamente nossas vidas aqui no planeta Terra. Existem inovações manufatureiras, médicas, biológicas e tecnológicas ocorrendo lá que não seriam possíveis aqui na Terra.

As estações espaciais tornam nossas vidas melhores aqui na Terra

A pesquisa científica desempenhou um papel importante na definição do propósito e expansão da ISS. Os dias da ISS estão contados. A NASA está planejando encerrar seu apoio à ISS até 2024, transferindo o antigo laboratório espacial para o setor privado e atividades com fins lucrativos, como manufatura, marketing, publicidade e turismo espacial. Depois de 2024, podemos esperar ver a estação espacial reduzindo significativamente suas operações.

Seja em 2030 ou 2050, a ISS eventualmente fará o seu caminho de volta à Terra. Embora algumas partes da estação espacial sejam mantidas em órbita, a NASA planeja derrubá-la com segurança, em vez de deixá-la despencar como no SkyLab. Mas isso não será fácil ou barato. A agência espacial estimou que levará $ 950 milhões e dois anos para trazer a estação para a Terra. Onde? Atualmente, o esperado local de descanso da ISS será no local mais remoto do planeta, Point Nemo, no Oceano Pacífico.

NASA estima que em algum lugar entre 53.500 e 173.250 libras (24.250-78.500 kg) da estação espacial cairá no oceano. Então o que vem depois? O fim próximo da ISS provavelmente verá o desenvolvimento da próxima geração de estações espaciais dos setores público e privado. As estações espaciais irão além de atuar principalmente como laboratórios e desempenharão um papel muito maior na exploração do espaço, desenvolvimento econômico, comércio e até mesmo no turismo. No entanto, para entender as estações espaciais do futuro, você deve entender as estações espaciais do passado.

Estações espaciais remontam ao século 19

Estações espaciais, ou pelo menos o conceito de estação espacial, não é uma ideia tão nova. O termo estação espacial foi cunhado por Hermann Oberth, um pioneiro do foguete romeno, que posteriormente seria projetado e modelado pelo austríaco Herman Noordung em 1928. A plataforma que a equipe imaginou serviria como ponto de partida para missões à Lua e Marte. As visões de Noordung e Oberth viram grandes foguetes colocando sua nave em órbita.

No entanto, as referências a estações espaciais são ainda mais antigas. Alguns dos primeiros conceitos de uma estação espacial apareceram no início do século 19 em nosso gênero favorito, a ficção científica.

Leitores do Atlantic Monthly em 1869 foram apresentados com descrições de um Esfera de tijolo de 200 pés (60 mt) de diâmetro, projetado para orbitar a Terra como um auxílio à navegação para navios, em "The Brick Moon", de Edward Everett Hale. Curiosamente, ao contrário de nossa ISS, esta lua de tijolos foi colocada em órbita por acidente, com Hale explorando o que a vida nesta estação espacial gostaria em seus contos.

Disney e Wernher von Braun criaram um conceito de estação espacial

Wernher von Braun foi amplamente descrito como o pai da ciência dos foguetes, e seu trabalho moldou diretamente tanto a guerra quanto nosso programa espacial moderno. Pós-Segunda Guerra Mundial, Braun seria descrito como um "popularizador de voos espaciais" nos Estados Unidos para mais do que apenas seus poderosos foguetes. Em uma improvável colaboração com Collier's Magazine e Walt Disney na série de TV Tomorrowland, Braun iria compartilhar sua visão de uma estação espacial em forma de roda para o público.

Parecendo algo saído de um filme de ficção científica dos dias modernos, seu orbital em forma de roda era ambicioso, para dizer o mínimo. A estação espacial toroidal funcionaria como um posto de observação da Terra, um laboratório de microgravidade e um ponto de partida para missões à Lua e Marte.

A Base Espacial de 100 Homens da década de 1960 quase entrou em vigor

Passos reais em direção a uma estação espacial real não começariam a aparecer até o final dos anos 1950. Apressando-se para levar um homem à Lua, a NASA estava considerando construir uma estação espacial funcional como uma continuação. A América queria domínio tecnológico no espaço. No entanto, esse interesse em alojamentos orbitais acima da Terra diminuiu conforme a jornada à lua se tornou uma prioridade. Ainda assim, em 1969, a NASA propôs uma estação espacial de 100 homens chamada Base Espacial.

A agência espacial queria criar um local que pudesse funcionar como um porto doméstico para rebocadores espaciais movidos a energia nuclear. No entanto, o custo esperado e a manutenção de tal projeto de engenharia não eram tarefa fácil. A NASA também precisaria de um ônibus espacial da Terra que transportaria suprimentos para a Base Espacial. No futuro, esta parte do plano surgiria como o Ônibus Espacial.

Salyut 1 foi a primeira estação espacial

Nesse ínterim, a NASA decidiu buscar uma ideia mais temporária de uma estação espacial em órbita. Mas a União Soviética lançaria a primeira estação espacial em 19 de abril de 1971. Chamada de Salyut 1, ela orbitou ao redor da Terra quase 3.000 vezes durante seu 175 dias no espaço. o Estação de 65 pés (20 mt) de comprimento e 13 pés (4 mt) de largura tinha forma cilíndrica e consistia em três compartimentos pressurizados para astronautas e uma área não pressurizada contendo os motores e equipamentos de controle.

VEJA TAMBÉM: NASA INVESTIGA POSSÍVEL VAZAMENTO DE AR ​​NA ISS

Embora a estação estivesse atormentada por uma série de problemas, os erros cometidos pela União Soviética informaram o resto do mundo sobre como abordar adequadamente as estações espaciais orbitais. Um pouco mais de uma década depois, a União Soviética lançou a primeira parte de sua estação espacial muito maior, Mir. Esta estação espacial poderia ter apenas três operadores ao mesmo tempo.

Levando dez anos para se montar totalmente, a Mir cresceria em tamanho e orbitaria a Terra mais do que 86.000 vezes ao longo de quinze anos. A Mir se aposentou em 2001, caindo no Oceano Pacífico Sul, dois anos depois que os primeiros pedaços da ISS foram lançados ao espaço.

O Skylab da NASA nunca foi planejado para ser uma estação espacial de longo prazo

Skylab é considerada a primeira estação espacial oficial de longo prazo da NASA. No entanto, esse nunca foi originalmente o plano. Skylab nasceu do excesso de hardware da Apollo de três missões lunares canceladas.

A NASA então pegou essas peças e as transformou na estação espacial, reaproveitando um estágio superior S-IVB e o lançou no último Saturn V em maio de 1973. A estação espacial iria hospedar três tripulações. Eventualmente, ele reentrou na atmosfera da Terra e espalhou detritos sobre o Oceano Índico e partes da Austrália Ocidental em julho de 1979. No entanto, a estação havia demonstrado a viabilidade de viver e realizar pesquisas no espaço.

O ISS é uma conquista histórica

As primeiras peças da ISS foram lançadas em 1998 como um projeto conjunto entre os Estados Unidos, Japão, Canadá, Rússia e a Agência Espacial Européia (ESA); astronautas de mais de 15 países já visitaram a estação. A primeira tripulação da estação espacial chegou em 2 de novembro de 2000. Em expansão contínua, a ISS tem o volume de uma casa de cinco quartos, ou dois jatos Boeing 747. Pode suportar uma tripulação de seis pessoas, mais visitantes, e inclui módulos de laboratório dos Estados Unidos, Rússia, Japão e Europa.

Esses módulos de laboratório conduziram uma variedade de estudos científicos muito importantes. Os experimentos da ISS estão nos ajudando em casa, apoiando os esforços de purificação de água em todo o mundo, desenvolvendo vacinas aprimoradas, fornecendo aos alunos oportunidades para conduzir suas ciências no espaço e monitorar desastres naturais do espaço, apenas para citar alguns.

As futuras estações espaciais terão robôs-aranha e impressoras 3D

As estações espaciais pós-2030 podem servir a uma série de propósitos. Eles podem ser laboratórios importantes, pontos de verificação para astronautas que vão à Lua e Marte, locais de negócios, pontos turísticos e, potencialmente, até fábricas. Também poderíamos ver estações espaciais do setor privado. Existem atualmente cinco projetos de estação espacial com financiamento privado em desenvolvimento, o mais proeminente vindo da Bigelow Aerospace e Axiom Space.

Além de transportar os super-ricos para o espaço, as nações que não têm recursos para construir e manter sua própria estação espacial poderiam alugar instalações para conduzir suas próprias pesquisas. É provável que seja apenas o começo.

Tecnologias como impressão 3D, robótica e IA podem literalmente assumir o controle de estações espaciais, exigindo menos pessoas para tripular a espaçonave em órbita. Impressoras 3D poderiam produzir satélites baratos e funcionais da estação e lançá-los no espaço profundo. Robôs semelhantes a aranhas podem ajudar a construir e reparar habitats flutuantes em tempo real. Módulos de laboratório menores podem nem mesmo precisar de humanos.


Assista o vídeo: A Estação Espacial para 10 mil Pessoas - Von Braun Space Station - Gateway Foundation. Ed Extra 059 (Agosto 2022).