Biologia

Este cavalo clonado de material de 40 anos pode salvar suas espécies

Este cavalo clonado de material de 40 anos pode salvar suas espécies



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Em 6 de agosto de 2020, o cavalinho Kurt abriu os olhos e deu uma lufada de ar pela primeira vez. Kurt não era um cavalo comum. Com seu nascimento, Kurt reacendeu a esperança de sobrevivência de sua espécie.

O que é mais significativo sobre este recém-nascido é o fato de que seu material genético vem de um frasco criopreservado 40 anos atras. A sobrevivência dos cavalos de Przewalski nativos das estepes da Ásia Central está por um fio.

Após a 2ª Guerra Mundial, vários fatores, incluindo caça, expansão humana agressiva e um conjunto de invernos rigorosos diminuíram suas populações. Tanto que a última vez que vimos um selvagem foi em 1969.

Existem alguns espécimes mantidos em zoológicos, cerca de 2000; no entanto, há um problema fundamental com eles também. Entre os anos de 1899 e 1902, 11 cavalos selvagens de Przewalski foram capturados na selva e outro capturado em 1947, todos os 2.000 indivíduos que temos na face da Terra hoje são descendentes diretos desses 12 cavalos selvagens. Veja o problema aqui?

Um gargalo perigoso

O que vemos aqui é o que os biólogos evolucionistas chamam de "gargalo populacional". Quando uma determinada espécie experimenta um declínio radical no número e uma recuperação subsequente, isso pode sinalizar o início do fim para elas.

Como você pode imaginar, a baixa diversidade genética é a culpada aqui. Em tais cenários, às vezes certos traços se tornam mais pronunciados. E a chance de endogamia aumenta exponencialmente, tornando a probabilidade de sobrevivência potencialmente menor.

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Embora os criadores definitivamente fizessem o melhor, os cavalos de Przewalski ainda começaram a ter problemas. Alguns foram cruzados com outras subespécies de cavalos para atenuá-los, enquanto alguns nascidos "puros" foram criados de qualquer maneira. Portanto, tivemos que escolher entre cavalos "puros" com riscos à saúde ou híbridos com baixa diversidade genética.

É aqui que entra o cavalo de Przewalski naturalmente selvagem, Kuporovic. Este cavalo que viveu entre 1975 e 1998 tinha ancestrais selvagens de ambos os lados, o que significa que ele tinha mais diversidade neles do que qualquer outro cavalo de Przewalski conhecido. Então, os cientistas pegaram uma amostra e a armazenaram na câmara de criopreservação do Zoológico de San Diego em 1980.

Recentemente, o Zoológico de San Diego fez parceria com o grupo de preservação da vida selvagem Revive and Restore e uma empresa de clonagem de animais de estimação ViaGen Equine para criar uma cópia exata de Kuporovic. O embrião foi plantado em uma mãe substituta, um cavalo comum.

Shawn Walker, o diretor de ciências da ViaGen Equine, relata "Este novo potro de Przewalski nasceu totalmente saudável e reprodutivamente normal. Ele dá cabeçadas e chutes quando seu espaço é desafiado e está exigindo leite de sua mãe substituta."

O que isso significa para outras espécies ameaçadas de extinção

Todo esse negócio não é apenas uma boa notícia para os cavalos de Przewalski, porque esse projeto demonstra que podemos manter o material genético viável por muitos anos. Assim, os princípios que vemos em ação, ver aqui, podem ser potencialmente aplicados a outras pessoas em perigo, mesmo espécies extintas. Sim, você leu certo, Revive and Restore espera reviver um Mamute peludo um dia.

Estudos anteriores mostraram que podemos clonar touros de material criopreservado de 13 anos de idade ou furões de pés pretos de material de 20 anos. É verdade que reviver um ser vivo de material de 40 anos mantido em um ambiente controlado e resíduos genéticos de 4000 anos são como maçãs e laranjas, mas ambos são frutas. O fato de podermos fazer o primeiro torna o último menos impossível.


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