Energia e Meio Ambiente

A Groenlândia e a Antártica estão perdendo gelo seis vezes mais rápido do que o esperado, o pior cenário possível para a mudança climática

A Groenlândia e a Antártica estão perdendo gelo seis vezes mais rápido do que o esperado, o pior cenário possível para a mudança climática



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Os mantos de gelo derretendo a um ritmo mais rápido do que o esperado © I.Joughin / ESA-Agência Espacial Europeia

A Groenlândia e a Antártica estão perdendo gelo seis vezes mais rápido do que na década de 1990. A perda de gelo atingiu 6,4 trilhões de toneladas entre 1992 e 2017. Isso representa um aumento dos níveis globais do mar em 17,8 milímetros (ou 0,709 polegadas). Em 2019, a Agência Espacial Europeia (ESA) informou que as geleiras perderam nove trilhões de toneladas de gelo em meio século.

Uma equipe internacional de 89 cientistas polares usou dados de observação de três décadas para produzir uma estimativa única da perda de gelo da Groenlândia e da Antártica, conhecida como balanço de massa.

O novo estudo foi publicado na Nature Climate Change. Ele compara os resultados do balanço de massa da camada de gelo de observações de satélite com projeções de modelos climáticos. A equipe de cientistas vem da Universidade de Leeds (Reino Unido) e do Instituto Meteorológico Dinamarquês (DMI). Eles também fazem parte do Exercício de Intercomparação do Balanço de Massa do Manto de Gelo (IMBIE).

O monitoramento sistemático dos mantos de gelo começou no início dos anos 1990. Desde então, a Groenlândia e a Antártica juntas perderam 6,4 trilhões de toneladas de gelo entre 1992 e 2017. Se essas taxas continuarem neste ritmo alarmante, os mantos de gelo deverão elevar o nível do mar em mais 17 centímetros (ou 6,90 polegadas), expondo mais 16 milhões de pessoas às inundações costeiras anuais por volta de 2100.

De acordo com o professor Tom Slater, principal autor do estudo e pesquisador do clima do Centro de Observação e Modelagem Polar da Universidade de Leeds, no Reino Unido, os satélites são o único meio de que os cientistas dispõem para monitorar rotineiramente as vastas e remotas áreas do planeta, "então eles são absolutamente essenciais para fornecer medidas que podemos usar para validar modelos de manto de gelo."

"As observações de satélite não apenas nos dizem quanto gelo está sendo perdido, mas também nos ajudam a identificar e entender quais partes da Antártica e da Groenlândia estão perdendo gelo, e por meio de quais processos - ambos são essenciais para nos ajudar a melhorar os modelos de manto de gelo". diz o professor Slater.

Contribuição da Antártica e da Groenlândia ao nível do mar com projeção de 2020 a 2100: hora de levar isso a sério?

O gráfico acima mostra a contribuição do manto de gelo da Antártica e da Groenlândia para a mudança global do nível do mar de acordo com o IMBIE (preto), em comparação com as observações e projeções de satélite entre 1992-2040 (esquerda) e 2040-2100 (direita).

IMBIE, estabelecido em 2011 como um esforço da comunidade para reduzir as incertezas em diferentes medições baseadas em satélites do balanço de massa do manto de gelo, é uma colaboração internacional de cientistas polares apoiada pela ESA e NASA, e fornecendo estimativas melhoradas da contribuição do manto de gelo para o nível do mar subir.

Ascensão global do mar: Causas e impacto

De acordo com a IMBIE, as flutuações na massa dos mantos de gelo da Groenlândia e da Antártica são de considerável importância social. Eles têm um impacto direto nos níveis globais do mar.

Desde 1901, as perdas de gelo da Antártica e da Groenlândia, junto com o derretimento de pequenas geleiras e calotas polares ao redor do globo, bem como a expansão térmica dos oceanos, fizeram com que os níveis do mar globais aumentassem a uma taxa média alarmante de 1,7 mm / ano (ou 0,066 pol./ano).

Até hoje, muitos vivem na negação, ou fingem não saber das evidências científicas da realidade e das consequências das Mudanças Climáticas. Enquanto isso, a elevação do nível do mar provavelmente continuará em um ritmo ainda mais rápido durante o atual século 21.

Cientistas da IMBIE previram que a elevação do nível do mar afetará mais de 95% dos oceanos do mundo até 2100, com 70% dos litorais sofrendo elevação do nível do mar.

A elevação do nível do mar tem sido associada a atividades humanas, e não a mudanças na órbita da Terra, como alguns sugeriram no passado. A elevação do nível do mar ameaça inundar cidades costeiras densamente povoadas, bem como outras terras baixas, até 2100.

Agora é a hora de levar a sério essas novas evidências e advertências, e parar de acreditar que, se ignorarmos os riscos e consequências, o problema desaparecerá por si mesmo.


Assista o vídeo: Gelo ártico está derretendo assustadoramente (Agosto 2022).